Rover-ul NASA se confruntă cu „șapte minute de teroare” înainte de a ateriza pe Marte

Când Perseverance, roverul NASA de pe Marte, un laborator robotic de astrobiologie ambalat în interiorul unei capsule spațiale, ajunge în ultima săptămână a călătoriei de șapte luni de pe Pământ în această săptămână, este setat să emită o alertă radio pe măsură ce se strecoară în atmosfera subțire marțiană.

În momentul în care acest semnal ajunge la managerii de misiune, la aproximativ 204 milioane de km distanță, la Jet Propulsion Laboratory (JPL) de lângă Los Angeles, Perseverance va fi aterizat deja pe Planeta Roșie – sperăm într-o singură bucată.

Se așteaptă să dureze șapte minute ca roverul cu șase roți să coboare de la vârful atmosferei marțiene la suprafața planetei în mai puțin timp decât transmisia radio de 11 minute plus către Pământ. Astfel, ultima coborâre auto-ghidată de joi a navei spațiale rover este programată să aibă loc într-un interval mic, la care inginerii JPL se referă cu afecțiune ca „șapte minute de teroare”.

Al Chen, șeful echipei de coborâre și aterizare JPL, a numit-o cea mai critică și cea mai periculoasă parte a misiunii de 2,7 miliarde de dolari.

„Succesul nu este niciodată asigurat”, a spus Chen într-un briefing recent. „Și acest lucru este valabil mai ales atunci când încercăm să aterizăm cel mai mare, mai greu și mai complicat rover pe care l-am construit vreodată în cel mai periculos loc pe care am încercat vreodată să aterizăm”.

Multe se bazează pe rezultat. Bazându-se pe descoperirile a aproape 20 de ieșiri americane pe Marte care datează din trimiterea lui Mariner 4 din 1965, Perseverența ar putea pune informații oamenilor de știință pentru a arăta în mod concludent dacă viața a existat dincolo de Pământ, în timp ce deschide calea pentru eventuale misiuni umane pe a patra planetă de la soare.  O aterizare sigură, ca întotdeauna, este pe primul loc.

Succesul va depinde de o succesiune complexă de evenimente care se desfășoară fără probleme – de la umflarea unei parașute gigantice și supersonice până la desfășurarea unei „macarale de cer” cu jet care va coborî într-un loc sigur de aterizare și va plasa deasupra suprafeței în timp ce va coborî roverul la pământ pe o legătură.

„Perseverance trebuie să facă totul singur”, a spus Chen. „Nu ne putem abține în această perioadă.”

Dacă totul merge așa cum este planificat, echipa NASA ar primi un semnal radio de urmărire cu puțin înainte de ora 13:00. Ora Pacificului confirmând că Perseverance a aterizat pe solul marțian la marginea unei delte râului și a lacului vechi, dispărute de mult.

Sursa: Reuters
Citește și
Spune ce crezi

Adresa de email nu va fi publicata