Smartphone-urile și social media distrug sănătatea mintală a copiilor

145

În contextul tehnologizării, între anii 1994 și 2010, ponderea adolescenților britanici care nu se consideră simpatici a scăzut ușor de la 6% la 4% iar din 2010 a crescut de mai mult de două ori. Astfel, ponderea celor care se consideră un ratat, care își fac multe griji și care sunt nemulțumiți de viața lor a crescut, de asemenea, brusc.

Aceleași tendințe sunt vizibile și peste Atlantic. Numărul elevilor de liceu din SUA care spun că viața lor pare adesea lipsită de sens a crescut vertiginos în ultimii 12 ani. Și nu este vorba doar de anglosferă. În Franța, ratele de depresie în rândul tinerilor cu vârste cuprinse între 15 și 24 de ani au crescut de patru ori în ultimul deceniu.

Oriunde te uiți, sănătatea mintală a tinerilor se prăbușește, iar punctul de inflexiune este îngrijorător de consistent: 2010 mai mult sau mai puțin de un an sau doi – când smartphone-urile au trecut de la lux la ubicuitate.

 

Teoria conform căreia faptul că faptul de a avea social media și alte plăceri digitale la îndemână 24 de ore din 24, 7 zile din 7 poate avea un efect nociv asupra sănătății mintale nu este nouă. Principalul său susținător este Jean Twenge, profesor de psihologie la Universitatea de Stat din San Diego și autor a zeci de studii de pionierat pe această temă.

Dar este încă departe de a fi universal acceptată. Munca lui Twenge și a coautorului său obișnuit Jonathan Haidt a fost uneori criticată pentru că pur și simplu a survolat valul opoziției populare față de big tech. Cu toate acestea, pe măsură ce dovezile pentru argumentele lor se adună, mulți se întreabă acum de ce ne-a luat atât de mult timp să acceptăm ceea ce era chiar în fața noastră.

Semnele sunt peste tot. În primul rând, socializarea digitală a înlocuit întâlnirile în persoană. Ponderea adolescenților din SUA care se întâlnesc în persoană cu prietenii mai puțin de o dată pe lună a fost de 3% între 1990 și 2010, dar a ajuns la 10% până în 2019, în timp ce ponderea celor care spun că sunt “în permanență online” a ajuns acum la 46%.

Graficul care arată că ponderea adolescenților din SUA care se întâlnesc cu prietenii doar o dată pe lună sau mai puțin a explodat în ultimul deceniu, urmărind înrăutățirea sănătății mintale

Unii contrazic că nu poate fi vorba doar de faptul că aplicațiile înlătură viața reală – la urma urmei, persoanele care sunt cele mai ocupate pe Instagram sunt adesea cele mai ocupate și în lumea reală. Dar acest lucru ratează o dinamică cheie: aceste tendințe operează la nivel generațional, nu la nivel individual. Pe măsură ce timpul petrecut în fața ecranului a crescut vertiginos, toată lumea petrece mai puțin timp împreună.

Dar și dinamica la nivel individual este izbitoare. Studiile arată că, cu cât adolescenții petrec mai mult timp pe rețelele de socializare, cu atât sănătatea lor mentală este mai proastă. Gradientul este cel mai abrupt pentru fete, care, de asemenea, petrec mult mai mult timp pe social media decât băieții, explicând deteriorarea mai accentuată a sănătății mintale a fetelor decât a băieților.

Graficul care arată că fetele sunt deosebit de vulnerabile la social media, cu cantități mari de timp petrecut în fața ecranului legate de impactul psihologic negativ, inclusiv automutilare

Este o poveste similară cu ratele mai mari de depresie în rândul adolescenților liberali decât în rândul conservatorilor. Dacă bănuiți că copiii liberali sunt mai deprimați din cauza creșterii într-o cultură care valorizează preocuparea pentru nedreptate, v-aș sfătui să fiți precauți. În primul rând, cercetarea lui Twenge indică o explicație mai probabilă: tinerii liberali pur și simplu petrec mai mult timp online decât cei conservatori. În al doilea rând, observăm aceeași tendință de creștere în rândul conservatorilor – doar că este întârziată.

Unii sugerează că societatea modernă este mai deschisă în ceea ce privește discuțiile despre sănătatea mintală, astfel încât ceea ce vedem este doar o creștere a raportării, nu a prevalenței. Dar adolescenții britanici care petrec cinci sau mai multe ore pe zi pe rețelele de socializare au un risc de două până la trei ori mai mare de auto-vătămare decât colegii lor mai puțin online. Este o poveste similară în SUA în ceea ce privește ideile suicidare. Cel mai sinistru dintre toate, tendința acum cunoscută a bățului de hochei este, de asemenea, clară în ceea ce privește ratele de decese prin sinucidere în rândul adolescenților britanici și americani.

Graficul care arată că ratele de sinucidere în rândul adolescenților au urcat abrupt de la 2010 pe ambele părți ale Atlanticului

Alții subliniază faptul că corelația nu înseamnă cauzalitate. Într-adevăr. Dar acum avem un număr tot mai mare de cercetări care arată că reducerea timpului petrecut pe social media îmbunătățește sănătatea mintală.

Deci, ce putem face? Cel mai frecvent răspuns este “educați copiii și părinții”. Dar, după cum arată cazurile obezității și ale fumatului, campaniile de informare publică sunt în mod notoriu ineficiente în fața dependenței.

O altă opțiune ar fi să ne bazăm pe dovezile că, atunci când oamenii sunt încurajați să ia o pauză prelungită de la social media, unii se deconectează definitiv. Și apoi există reglementări – de ce să nu mărim limita de vârstă pentru aplicațiile sociale și să pedepsim companiile care nu le aplică?

În cele din urmă, totuși, nu sunt optimist. Combaterea obezității a fost atât de dificilă pentru că nu poți opri oamenii să mănânce alimente. Și lupta împotriva dependenței de social media este dificilă pentru că nu poți opri oamenii să folosească smartphone-uri și aplicații. Până când cineva nu va inventa echivalentul unui medicament pentru pierderea în greutate pentru Instagram, viitorul pare amenințător.

 

Sursa – www.ft.com

Financiarul

Fi la curent cu ultimele noutăți financiare. Accesează cele mai relevante știri online pe Financiarul.ro. Va aducem zilnic știri din economice, noutăți interne și externe.  Citește zilnic cele mai noi știri online