Roverului astrobiologic al NASA, Perseverance, face aterizarea istorică pe Marte

Roverul Perseverance de pe Marte al NASA, cel mai avansat laborator de astrobiologie trimis vreodată în altă lume, a străbătut joi atmosfera marțiană și a aterizat în siguranță într-un vast crater, prima oprire în căutarea urmelor vieții microbiene antice de pe Planeta Roșie.
Managerii misiunii de la Jet Propulsion Laboratory (JPL) de lângă Los Angeles au izbucnit în aplauzeși urale, în timp ce radiofarurile au semnalat că roverul a supraviețuit descendenței sale periculoase și a sosit așa cum era planificat pe podeaua Craterului Jezero, locul unui a dispărut albia lacului marțian.

Vehiculul cu șase roți s-a odihnit la aproximativ 2 kilometri de stâncile falnice de la poalele unei delte fluviale rămase în formă de evantai gravate într-un colț al craterului cu miliarde de ani în urmă și considerate un loc primordial pentru studiul geo-biologic pe Marte.

„A fost confirmat touchdownul”, a anunțat Swati Mohan, principalul specialist în ghidare și operațiuni din sala de control. „Perseverance este în siguranță pe suprafața lui Marte.”

Vehiculul robot a navigat prin spațiu timp de aproape șapte luni, acoperind 472 milioane km (293 milioane de mile) înainte de a străpunge atmosfera marțiană cu 19.000 km pe oră pentru a începe coborârea sa către suprafața planetei.

La câteva momente după touchdown, Perseverance a transmis primele sale imagini alb-negru de pe suprafața marțiană, una dintre ele arătând umbra roverului aruncată pe locul de aterizare pustiu și stâncos.

Deoarece undele radio durează 11 minute pentru a călători de pe Marte pe Pământ, roverul de dimensiuni SUV ajunsese deja pe solul marțian până când sosirea sa a fost confirmată de semnale transmise către Pământ de la unul dintre mai mulți sateliți care orbitează Marte.

Coborârea și aterizarea autoghidată a navei spațiale în timpul unei serii complexe de manevre pe care NASA le-a numit „cele șapte minute de teroare” este cea mai elaborată și provocatoare ispravă din analele zborurilor spațiale robotizate.

Șeful interimar al NASA, Steve Jurczyk, a numit-o „o realizare uimitoare”, adăugând: „Nu vă pot spune cât de depășit de emoție am fost”.

Directorul de proiect adjunct pentru rover, Matt Wallace, a declarat că sistemele de coborâre și aterizare „au funcționat fără cusur”.

Debarcarea a reprezentat cea mai riscantă parte a efortului de doi ani, de 2,7 miliarde de dolari, al cărui scop principal este de a căuta posibile semne fosilizate ale microbilor care ar fi putut înflori pe Marte acum aproximativ 3 miliarde de ani, când a patra planetă de la soare era mai caldă și mai umedă- potențial ospitalieră pentru viață.

Oamenii de știință speră să găsească biosemnături încorporate în eșantioane de sedimente antice pe care Perseverance este conceput să le extragă din roca marțiană pentru analize viitoare pe Pământ – primele astfel de exemplare colectate vreodată de omenire de pe altă planetă.

Două misiuni ulterioare pe Marte sunt planificate pentru a prelua probele și a le returna NASA în următorul deceniu, în colaborare cu Agenția Spațială Europeană.

Debarcarea de joi a venit, de asemenea, ca un triumf pentru Statele Unite obosite de pandemie, încă cuprinsă de răsturnarea economică și socială din cauza pandemiei COVID-19. Criza de sănătate publică a apărut în lunile dinaintea lansării roverului în iulie și a făcut complicată misiunea Marte.

Președintele SUA, Joe Biden, urmărind acoperirea evenimentului de la NASA la Casa Albă, a scris pe Twitter felicitări, spunând: „Astăzi s-a dovedit încă o dată că, cu puterea științei și ingeniozitatea americană, nimic nu este dincolo de domeniul posibilităților”.

Într-un salut special, în concordanță cu comunicațiile virtuale emblematice ale epocii, difuzarea pe internet a JPL a inclus un colaj video asemănător cu zoom-ul care strălucește fețele a sute de membri ai echipei Perseverență de la birourile de acasă unde mulți au lucrat de la distanță în pandemie.

Sursa: Reuters
Citește și
Spune ce crezi

Adresa de email nu va fi publicata